Assistenza domiciliare anziani: 6 cose che i caregiver non devono fare

In uno studio pubblicato sul Journal of Royal Society of Medicine, “Qualità della vita: impatto della malattia cronica sul partner”, gli autori hanno dichiarato che “la tendenza sulla qualità della vita del partner è peggio di quello del paziente.”

Dalla mia esperienza personale e dal feedback di altri, ho imparato molto sulla vita di un caregiver (chiamato “badanti” in molti paesi diversi dagli Stati Uniti). Se lavori nell’assistenza domiciliare anziani a Milano o in altre parti d’Italia o del mondo, ecco la mia lista di cose da non fare.

NON evitare di condividere con gli altri che sei diventato un caregiver. 

La riluttanza a dire agli altri di lavorare nell’assistenza domiciliare anziani è uno stress particolarmente diffusa tra gli uomini. È probabile che lo nascondano al lavoro. Spesso lo nascondono ai loro amici. È un triste commento alla nostra cultura che non abbiamo ancora trovato un modo per far sentire gli uomini a proprio agio condividendo con gli altri che, quando sono a casa, si prendono cura di un partner, un fratello, un genitore o un bambino cresciuto. Stanno cucinando e pulendo; stanno facendo tutte le commissioni; potrebbero persino fornire assistenza di tipo infermieristico.

La conseguenza del fatto che i caregiver nascondono il loro ruolo è che le persone che sarebbero disposte ad aiutare, se solo sapessero che fosse necessario un aiuto. Questo non solo può portare a un esaurimento del caregiver, ma aiuta anche a spiegare perché i caregiver hanno un’alta incidenza di depressione clinica. La National Family Caregiving Association ha scoperto che oltre il 60% dei caregiver che forniscono almeno 20 ore di assistenza alla settimana soffrono di depressione.

Se sei un caregiver, spero che parlerai con gli altri della tua vita. Se sei tu a essere curato, incoraggia il tuo caregiver a condividere con gli altri le difficoltà che sta affrontando. Nessuno trae beneficio da un caregiver che “va da solo”. Potrebbe essere necessario un solo amico per fare una differenza significativa nella vita di un caregiver: un amico con cui può confidarsi e parlare di come è diventata stressante e difficile la vita; un amico a cui può chiedere aiuto e supporto. “I problemi condivisi sono problemi dimezzati” è uno di quei buoni cliché.

Assistenza domiciliare anziani: NON fingere che tutto sia come una volta

Hai bisogno di tempo per soffrire per la perdita della tua vecchia vita. Molte persone (incluso me stesso) hanno scritto della necessità per i malati cronici – compresi quelli con dolore cronico – di sottoporsi allo stesso tipo di processo di lutto innescato da altri eventi che sconvolgono la vita, come la rottura di una relazione o la morte di una persona cara.

Se sei un caregiver, hai bisogno di tempo anche per il dolore.

Il drastico cambiamento nella tua vita può essere uno shock. Un giorno eri libero di uscire quando volevi e uscire con chi volevi. Il giorno successivo, eri legato a casa e ti aspettavi di capire come prenderti cura di qualcuno che potrebbe aver bisogno di aiuto con le funzioni più intime della vita. La nostra cultura fa un cattivo lavoro nel preparare le persone a questa possibilità molto reale. (Circa 45 milioni di persone negli Stati Uniti da sole sono caregiver per parenti anziani o malati cronici.)

Oltre a soffrire per la perdita della libertà, potresti essere in lutto per la perdita della relazione che hai avuto una volta con la persona di cui ti occupi. Nella mia vita, tranne quando eravamo nei nostri rispettivi lavori, io e mio marito facevamo quasi tutto insieme. Ora quando esce, esce quasi sempre da solo.

Lo scorso Natale, è andato a una festa – da solo. Raramente partecipa più a questi eventi, ma la coppia che lo ha ospitato gli ha fatto un invito speciale, quindi è andato. Vide gente della nostra piccola città che non vedeva da anni. Questo è il tipo di evento che sarebbe stato divertente per noi “confrontare le note” in seguito. Invece, quando è tornato a casa, mi ha detto chi c’era e come tutti mi chiedevano come stavo facendo (una domanda che, una volta risposta, tende ad essere un killer di conversazione, anche se le persone chiedono con le migliori intenzioni).

Fingere che tutto sia come una volta non funziona: i caregiver hanno bisogno di tempo per piangere la perdita della loro vecchia vita e adattarsi a quella nuova.

NON fingere di essere un Super Caregiver. 

Concediti dei giorni “brutti” in cui, anche se stai facendo ciò che deve essere fatto per la persona a cui tieni, il tuo cuore non è in esso e vorresti essere libero dall’obbligo e dall’onere. Non sentirti in colpa se di tanto in tanto sorge il risentimento. Come tutti gli altri in questa vita, avrai buone e brutte giornate.

D’altro canto, non sentirti in colpa quando ti diverti. Nell’assistenza domiciliare anziani, stai attento a quella mentalità di Super caregiver che ti fa pensare di non essere un caregiver adeguato a meno che tu non stia dando alla persona nella tua cura il 100% della tua attenzione e se non sei sicuro di non divertirti mai più di lui o lei sta avendo.

Parlando personalmente, voglio che mio marito si diverta. Mi fa sentire meno male per il drastico cambiamento nella sua vita e per le responsabilità che ha dovuto assumersi. Come bonus aggiuntivo, mi rende felice sapere che si sta divertendo. I buddisti chiamano questa mudita – provare gioia per le altre persone che sono felici. È una pratica da coltivare, e un meraviglioso effetto collaterale è che sentirsi felice per mio marito spesso boomerang, il che significa che mi ritorna in modo che io stesso inizi a sentirmi felice, come se mi stessi divertendo con lui.

Qualche settimana fa, ha portato nostra nipote a vedere gli Harlem Globetrotters. Quando stavo crescendo, mio ​​padre mi portò a vedere i globetrotter ogni volta che venivano in città, quindi sarebbe stato un piacere per me prenderla. Ma non ci sono riuscito, così ha fatto mio marito. La mia scelta era quella di essere invidioso e pieno di risentimento o di essere felice per lui. Ho scelto quest’ultimo. E così, per tutto il pomeriggio, li ho immaginati tutti e due seduti nei loro sedili – lui indicava un dribbling sgocciolante che lei avrebbe potuto perdere, entrambi ridendo delle buffonate dei Globetrotter proprio come avevo fatto io. Il risultato fu che provai gioia anche io, soprattutto sapendo che il mio caregiver si stava divertendo.